EIC Accelerator

Der EIC Accelerator startete zunächst im Rahmen des EIC Pilot als EIC Accelerator Pilot. Nun wird er unter verbesserten Rahmenbedingungen fortgeführt und eröffnet Antragstellern somit neue Möglichkeiten der Innovationsförderung.

Förderung mit dem EIC Accelerator

Das SME-Instrument im Rahmen von Horizon 2020

Im 8. Forschungsrahmenprogramm (FRP) Horizon 2020 stellte die EU Fördermittel in Höhe von insgesamt etwa 80 Milliarden Euro zur Verfügung. Das SME-Instrument oder auch KMU-Instrument, unterstützte hoch-innovative KMU bei der Umsetzung ihrer Innovationsprojekte von der Idee bis zur Markteinführung mit bis zu 2,5 Millionen Euro. Die Laufzeit des Rahmenprogramms Horizon 2020 endete nach sieben Jahren zum Ende des Jahres 2020.

Der neue EIC Accelerator in Horizon Europe

EIC Accelerator Beratung - Consulting mit DORUCON nach Brüssel

Das neue 9. Forschungsrahmenprogramm Horizon Europe (Horizont Europa) startete somit im Jahre 2021 verfügt bis 2027 über einen Finanzrahmen von 100 Milliarden Euro.

In Vorbereitung des neuen Rahmenprogramms Horizon Europe wurde der Europäische Innovationsrat (EIC) gegründet. Er fasst die wichtigsten EU Förderinstrumente unter seiner Führung zusammen. Die Europäische Kommission beabsichtigt somit, Innovationen schneller auf den Markt zu bringen und Wachstum und Beschäftigung langfristig in der EU zu fördern. Der EIC koordiniert die Förderporgramme EIC Pathfinder, EIC Accelerator, Fast Track to Innovation (FTI) und die EIC Horizon Prizes.

Schon während des Rahmenprogramms Horizon 2020 startet der EIC in einer Pilotphase als erweiterter EIC Accelerator Pilot (Enhanced European Innovation Council Pilot – EIC Pilot).

Frühzeitige Planung der Beantragung

Wir empfehlen frühzeitig in die Planung eines EIC Accelerator Projektes zu gehen:

1. First come – first serve: Wer als erstes bei STEP 1 seinen Antrag einreicht, wird auch zu erst begutachtet. Diesen Vorteil nutzen wir!

2. In der Vergangenheit wurden die Portale aufgrund der hohen Nachfrage frühzeitig geschlossen – mit einem rechtzeitig vorbereiteten Antrag entgehen wir diesem Risiko.

3. Die Bearbeitungszeit kann je nach Projekt variieren – Starten wir frühzeitig, wird Ihr EIC Antrag vor der Deadline abgeschlossen und kann erfolgsversprechend eingereicht werden.

Wer wir gefördert?

Der EIC Accelerator ist als Förderinstrument für kleine und mittlere Unternehmen gedacht, die die KMU-Kriterien erfüllen. Außerdem sind Start-Ups und junge Unternehmen sowie natürliche Personen antragsberechtigt. Damit ein KMU antragsberechtigt ist, muss es seinen Sitz in einem EU-Mitgliedsstaat, oder in einem Horizon 2020 assoziierten Land haben. Im EIC Accelerator werden nur einzelne Unternehmen gefördert, die einen Projektantrag als Unternehmen stellen.

KMU Definition

H2020 assoziierte Länder

Was fördert der EIC Accelerator?

EIC Accelerator Projektförderung

Voraussetzung für die Förderung im EIC Accelerator ist eine hoch risikoreiche Idee mit hohem Marktpotenzial und Innovationsgrad. Deshalb sollte es sich um eine disruptive Innovation handeln die eine komplette Umstrukturierung beziehungsweise Zerschlagung  bestehender, traditionelle Geschäftsmodelle, Produkte, Technologien oder Dienstleistungen mit sich führt.  Es werden sowohl technische, als auch nicht-technische Innovationen, wie z.B. soziale Innovationen oder Innovationen im Dienstleistungssektor, unterstützt.

Das Programm kann beispielsweise folgende Aktivitäten fördern:

  • Prototypenbau
  • Miniaturisierung
  • Scale-up
  • Produktdesign
  • Leistungsüberprüfung (perfomance verification)
  • Testreihen
  • Entwicklung von Pilotlinien
  • Validierung für die Marktreplikation

Förderfähig sind ebenfalls andersartige Aktivitäten, die Innovationen zur Investitionsbereitschaft und Reife für die Markteinführung bringen.

Um einen Projektantrag stellen zu können, muss sich ein technisches Projekt im Technologiereifegrad 6 (Technology readiness level – TLR 6) befinden. Hierzu muss TRL 5 weitgehend abgeschlossen sein. Dies bedeutet, dass die Forschung (weitgehend) abgeschlossen sein muss und die Technologie in relevanter Umgebung funktioniert. Ein funktionsfähiger Demonstrator sollte somit in Kürze existieren oder bereits vorhanden sein. In anderen Worten, eine marktnahe Entwicklung ab „Demonstration unter Einsatzbedingungen“ wird gefördert.

Der TRL-Begriff ist jedoch sehr technisch geprägt und nicht auf alle Themen im EIC Accelerator anwendbar. Je nach Themengebiet müssen bei Antragstellung entsprechende Reifegrade erreicht sein.

Das Förderprogramm ist generell branchen- und themenoffen, setzt aber in der laufenden Förderperiode drei zusätzliche Themenschwerpunkte:

  • Green Deal
  • Digital Technologies
  • Health Technologies

Antragsteller im EIC Accelerator können sich somit entweder auf den offenen Call beziehen oder einen thematischen Schwerpunkt setzen.

Business Acceleration Services

KMU, die eine Accelerator Förderung erhalten, können sogenannte Business Acceleration Services beanspruchen. Diese Förderung unterstützt Maßnahmen zur Erleichterung des Markteintritts. Förderfähige Maßnahmen können sein:

  • Schulungen
  • Kontakte zu Investoren
  • Vernetzung mit anderen EIC-KMU oder größeren Firmen
  • Teilnahme an ausländischen Messen
  • Unterstützung bei der Beantragung weiterer EU-Risikofinanzierungen (InnovFin)
  • Vernetzung mit privaten Investoren und Kunden

Wie wird gefördert?

Die Projektlaufzeit im EIC Accelerator sollte in der Regel 12 bis 24 Monate betragen. Trotzdem kann in Ausnahmefällen und gut begründeten Einzellfällen die Laufzeit länger beantragt werden.

Die Förderung im EIC Accelerator wird in zwei möglichen Optionen angeboten.

Zuschussfinanzierung (Grant-only)

Die zuwendungsbasierte Förderung kann zwischen 0,5 und 2,5 Millionen Euro betragen und maximal 70 Prozent der Gesamtprojektkosten betragen. Hierbei finanziert das Programm Aktivitäten aus TRL 6-8 .

Mischfinanzierung (Blended finance)

Der EIC Accelerator bietet zusätzlich zur Förderung über die Zuschussfinanzierung, die Möglichkeit Beteiligungskapital (Equity) zu erhalten. Die Höhe des beantragten Beteiligungskapitals richtet sich nach den Aktivitäten und finanziellen Bedürfnissen des antragstellenden Unternehmens. Es sind Beträge von 0,5 – 5 Millionen Euro möglich, in Einzelfällen kann diese auch bis 15 Millionen Euro umfassen (s. FAQ der EU Kommission). Ab TRL 8 muss eine Mischfinanzierungen erfolgen.

Wie verläuft die Antragstellung?

Projektskizze – Short application

Die Antragstellung beginnt zunächst mit einer Projektskizze inklusive Pitch-Deck und einem 3-minütigem Pitchvideo (short application). Danach folgt eine erste Evaluierung der vier Gutachter. Um in die nächste Runde zu kommen, benötigen Antragsteller mindestens zwei „GO’s“ der Experten. Bei einer Ablehnung kann zur nächsten Förderperiode eine neue Skizze eingereicht werden. Wird diese zum zweiten Mal abgelehnt, so müssen sich Antragsteller um weitere 12 Monate gedulden, ehe sie einen neuen Versuch angehen können.

Vollantrag – Full application

Nach der Projektskizze erfolgt der Vollantrag (full application) inklusive Pitch Deck. Drei Experten beurteilen anschließend den EIC Antrag und erfolgt eine einstimmige Zustimmung, so können sich die Antragsteller auf Runde drei, dem Pitchinterview, vorbereiten. Bei Ablehnung kann der Vollantrag zur nächsten Runde erneut eingereicht werden. Auch hier gilt die Regel: Nach zweimaliger Ablehnung gilt eine 12-monatige Ruhepause ehe ein neuer Vollantrag oder sogar eine neue Projektskizze eingereicht werden muss.

Pitchinterview

EIC Accelerator Pitch Interview

Die Pitchinterviews finden nach dem Vollantrag entweder in Brüssel oder remote statt. Bewerber für den EIC Accelerator müssen sich innerhalb von 40 Minuten vor der Expertenjury beweisen, indem sie in einem 10-minütigem Pitch überzeugen und in der 30-Minütigen Fragerunde ihr Unternehmen und ihre Innovation vorstellen. Die überzeugendsten erhalten die Förderung – und den Zugang zu den Business Acceleraion Services. Bei Ablehnung gibt es mehrere Möglichkeiten:

  • Wird der Antrag zum ersten Mal abgelehnt, so kann ein neuer Vollantrag eingereicht werden ODER man erhält die Möglichkeit, erneut beim Pitch zu überzeugen.
  • Nach zweimaliger Ablehnung können Antragsteller nach 12 Monaten wieder mit einer neuen Skizze beginnen.
  • Erfüllt der Antrag die Kritierien des EIC Accelerator, die Argumentation auf Förderung ist aber nicht ausreichend, so gibt es die Möglichkeit des Seal of Excellence. Dieser eröffnet den Kandidaten die Tür zu den Business Acceleration Services.

Wann können Anträge gestellt werden? EIC Accelerator Cut-Off Dates 2022

Bis zum jeweiligen Stichtag („cut-off date“) können Vollanträge eingereicht werden.

12. Januar 2022

  1. Deadline

6. April 2022

2. Deadline

15. Juni 2022

3. Deadline

5. Oktober 2022

4. Deadline

EIC Accelerator Beratung

Sie benötigen Hilfe bei der Antragstellung? Als Berater für KMU-Fördermittel sind wir seit über 20 Jahren erfolgreich und begleiten Sie von der Antragstellung über das Projektmanagement bis hin zur Abrechnung mit dem Fördermittelgeber.

Eine Erstberatung bei uns ist stets kostenfrei, da wir hohen Wert auf den Erfolg unserer Beratung legen.

EIC Accelerator 2021 – Auf einen Blick

European Innovation Council – offizielle Webseite

Horizon Europe- offizielle Webseite

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